De Algarve in het zuiden van Portugal is een geweldige vakantiebestemming. Zon, zee, strand, heerlijk weer, wat wil je nog meer op vakantie? Je komt hier met je gezin heerlijk tot rust. Maar ook als je van actieve vakanties houdt, is de Algarve perfect. Met die mooie architectuur en dat unieke landschap is er altijd iets te beleven. Van de markten in Portimao en Loulé naar heerlijk aan het strand liggen of surfen in Sagres – in de Algarve hoeft niemand zich een seconde te vervelen. Ik heb tien mooie bezienswaardigheden in de Algarve voor je op een rijtje gezet. Lees mee en doe alvast wat inspiratie op voor je volgende vakantie!

 

Bezienswaardigheden in de Algarve: Zien

De Algarve kent veel steden, maar ook pittoreske, kleine dorpjes met prachtige oude architectuur. En ook voor de natuurliefhebber is er meer dan genoeg te beleven. Maar de volgende bezienswaardigheden in de Algarve moet je sowieso hebben gezien:

De oude binnenstad van Faro

binnenstad faro algarve

Faro ken je misschien voornamelijk als de plek waar één van de grootste vliegvelden van Portugal is gevestigd. Grote kans dat je hier landt als je op vakantie gaat naar de Algarve. Maar wist je dat Faro behalve een aankomst- en vertrekplaats ook een super toffe stad is, met een mooie binnenstad? De stad is ontzettend oud, en heeft veel verschillende bevolkingsgroepen gekend. Niet zo gek dus dat er nog zo veel bijzondere architectuur te bewonderen is.

Wat dacht je bijvoorbeeld van de prachtige middeleeuwse kathedraal? Deze werd al in de dertiende eeuw gebouwd en torent nog steeds uit boven de stad. Het is tegenwoordig een nationaal monument, en zeker een bezoekje waard. Het interieur is adembenemend! Of loop eens rond door de smalle straatjes en steegjes. Zo kom je vanzelf bij de imposante stadsmuren en de grote stadspoort, die de grens tussen het oude centrum en het nieuwe gedeelte vormen. Binnen de stadsmuren zijn auto’s niet toegestaan, dus je kunt hier heerlijk op je gemak van de omgeving genieten.

De kerken van Tavira

kerken tavira

Op zo’n twintig kilometer van Faro ligt Tavira, een stad met zo’n 13.000 inwoners. Dit stadje staat erom bekend dat het in verhouding de stad is met de meeste kerken van de Algarve. Je vindt er maar liefst 21 kerkgebouwen, en dat waren er vroeger nog veel meer. Jammer genoeg kun je ze niet allemaal meer van binnen bezichtigen, maar de kerken waarbij dat wel kan zijn ronduit spectaculair te noemen. Zo heb je bijvoorbeeld de Igreja da Misericórdia, die van binnen prachtig is versierd met azulejas, keramieken tegeltjes met de mooiste decoraties. Zo’n interieur kom je in Nederlandse kerken niet snel tegen!

In het centrum van Tavira kun je eindeloos rondslenteren, en als je honger of dorst krijgt zijn er genoeg leuke restaurants of cafés waar je terecht kunt voor een hapje en een drankje. En natuurlijk kun je ook lekker tot rust komen aan het strand. Absoluut één van de mooiste bezienswaardigheden in de Algarve!

Natuurpark Ria Formosa

ria formosa algarve

Als je van wandelen houdt, is natuurpark Ria Formosa een absolute must-see tijdens je vakantie in de Algarve. Dit park strekt zich uit over een gebied van zestig kilometer tussen Faro en Tavira in, en bestaat uit allerlei kleine eilandjes en een grote lagune. Het landschap bestaat uit moerassen, kanalen en stukken duinlandschap, en het gebied is geliefd bij allerlei soorten trekvogels. Van kleine strandlopers tot grote reigers en zwarte ibissen, ze komen hier allemaal voor.

Je vindt er allerlei soorten planten en dieren. Naast de bovengenoemde vogels is het gebied ook een prettige leefomgeving voor kameleons, dus het zou zomaar kunnen gebeuren dat je die kleine, grappige beestjes tussen de planten ziet. Ook zijn er in het gebied verschillende boomgaarden die nog steeds worden gebruikt om onder andere sinaasappels en citroenen te telen. De lagune zit vol heerlijke vis, dus kijk niet raar op als je vissersboten voorbij ziet komen.

De Fóia en Monchique

foia portugal algarve

Bij het plaatsje Monchique ligt de Fóia. Deze berg is het hoogste punt van Algarve, en vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over de natuur in de omgeving. De wandeling van Monchique naar de Fóia is alleen al de moeite waard, maar het beklimmen van deze berg, die 902 meter hoog is, maakt je vakantie helemaal af. Je voelt je alsof je op het topje van de wereld staat, en bij helder weer kun je Algarve in zijn geheel zien liggen. Aan de voet van de berg liggen ook nog eens de ruïnes van een oud klooster, die je wandeling langs de Fóia nog bijzonderder maken.

Moe geworden van het beklimmen van die indrukwekkende berg? Geen zorgen! Op je gemak loop je lekker terug naar Monchique, waar een fantastisch wellnessresort op je wacht. Bij Monchique liggen verschillende zwavelbronnen, dus het is geen wonder dat deze al jarenlang worden gebruikt voor ontspanning en gezondheid, bijvoorbeeld in het Longevity Wellness Resort. Kom heerlijk tot rust in één van de baden, of geniet van een lekkere massage!

Silves Castelo dos Mouros

silves kasteel algarve

Silves is de voormalige hoofdstad van de Algarve, en deze stad heeft door de geschiedenis heen een enorm belangrijke rol gespeeld. Door de hele stad vind je nog herinneringen aan die historie. Het Castelo dos Mouros, oftewel het Moorse kasteel, is daarvan de meest opvallende. Dit kasteel tussen de achtste en de dertiende eeuw gebouwd door de Moren, die in die periode het overgrote deel van het Iberische Schiereiland in hun macht hadden.

Vandaag de dag staat een groot deel van de vesting nog steeds overeind, en kun je een deel van de ruïne zelfs bezoeken. Van boven op de berg heb je een prachtig uitzicht over Silves, en in de ruïnes zelf kun je de restanten van de mooie architectuur bewonderen. Een prachtige bezienswaardigheid in de Algarve die je niet mag missen!

 

Bezienswaardigheden in de Algarve: Doen

Genieten van zon, zee en strand, daar is de Algarve natuurlijk de perfecte locatie voor. Het heerlijke weer en de fijne temperatuur van het zeewater zorgen ervoor dat je je dagen achter elkaar aan de kust kunt vermaken. Maar soms is het ook wel eens leuk om tijdens je vakantie een beetje actief bezig te zijn. Geen zorgen: ook dat kan in de Algarve! Dit zijn een paar voorbeelden van dingen die je hier kunt doen.

Struinen over de markt

markt portugal algarve

De inwoners van de Algarve doen hun boodschappen het liefst op de markt. Zo weten ze zeker dat wat ze kopen vers is en een eerlijke prijs heeft. Het zal je dan ook niet verbazen dat je in de Algarve eigenlijk elke dag wel naar een markt kunt. De groente- en vismarkt in Loulé staat in de wijde omtrek bekend als één van de beste markten van de omgeving. Ook voor toeristen is dit een geliefde trekpleister, en dat is niet zo gek, want zo’n markt zul je in Nederland niet snel zien. Hier vind je meest uiteenlopende soorten vis, en allerlei groenten die je misschien nog nooit eerder had gezien. Ook voor lekkere kaas en droge worst ben je hier aan het goede adres. Je kijkt je ogen uit!

Maar je hebt ook andere soorten markten in de Algarve. In Portimão, bijvoorbeeld, wordt eens in de twee weken een enorme vlooienmarkt gehouden. Hier verkoopt de lokale bevolking prachtige handgemaakte vazen, sieraden, unieke kleding en nog veel meer bijzondere items die je niet zo snel in een normale winkel vindt. Ideaal dus als je op zoek bent naar een souvenirtje voor de thuisblijvers! Overigens staat Portimão sowieso bekend als dé shopstad van de Algarve, dus ook als je op zoek bent naar die leuke nieuwe outfit voor op het strand zul je in één van de grote winkelcentra in de stad ongetwijfeld slagen!

Surfen

surfen algarve

Aangezien de Algarve zich uitstrekt over de gehele zuidkust van Portugal, en er een behoorlijke wind staat die voor een groot deel van de Atlantische Oceaan af komt, is het niet zo gek dat deze streek zo geliefd is bij surfers. Wind-, kite- en golfsurfers komen hier vanuit alle hoeken van de wereld naartoe om op het heldere water hun favoriete sport te kunnen beoefenen. En met die prachtige rotspartijen waar de Algarve zo om bekend staat is het natuurlijk ook een prachtige omgeving, die je op een surfboard net weer even anders ervaart.

Als je wilt surfen in de Algarve kun je eigenlijk langs de hele kust wel terecht. Een voorbeeld van een geliefde locatie is Sagres, een dorpje dat helemaal in het meest zuidwestelijke puntje van Portugal en dus van Europa ligt. Beginnende windsurfers kunnen rustig oefenen op de plaatsen waar het water niet zo wild is, en voor de ervaren golf- en kitesurfers zijn er ook genoeg stukken waar de golven hoog zijn en de wind goed waait. Eigenlijk moet je het gewoon een keer gedaan hebben!

Met een bootje langs de kust varen

portugal algarve ponta da piedade

De Algarve staat bekend om zijn unieke kustlijn. Hagelwitte zandstranden worden afgewisseld door enorme rotsformaties die de meest bijzondere vormen aan kunnen nemen. Dat kun je natuurlijk vanaf het land bewonderen, maar de kustlijn van Portugal leent zich juist perfect voor een leuke boottocht! Zo zie je dingen die je vanaf het strand niet kunt zien. Je kunt ervoor kiezen om een motorbootje te huren voor een aantal uur, en er lekker zelf op uit te trekken. Als je een iets actiever tochtje voor ogen hebt, kun je een kajak huren en je armspieren eens goed trainen. Ook worden er op verschillende plaatsen rondvaarten georganiseerd, die vanaf het strand vertrekken. Een gids vertelt je dan alles wat je wilt weten, en zelf kun je lekker achterover leunen en rustig om je heen kijken. Tijdens zo’n cruise zou je trouwens ook zomaar wel eens een dolfijn tegen kunnen komen.

Een boottochtje is ook de perfecte manier om zo dicht mogelijk bij de Ponta da Piedade in de buurt te komen. Grote kans dat je deze indrukwekkende rots al eens eerder hebt gezien, zelfs als je nog nooit in de Algarve bent geweest; het is één van de meest gefotografeerde plekken van Portugal en is terug te vinden in allerlei reisgidsen en op ansichtkaarten. Als je deze unieke plek in het echt ziet, begrijp je meteen waarom. Het lijkt bijna alsof je op een andere planeet bent beland. Zo buitenaards mooi kan de natuur zijn!

Eten in een visrestaurant

portugal visrestaurant algarve

Met al die vissersdorpjes is het niet zo gek dat je bijna overal in de Algarve visrestaurants vindt. In Portugal houden ze ervan hun gerechten simpel te houden; de vis wordt vaak zonder al te veel poespas geserveerd, met knoflook en een citroentje en wat salade met tomaat erbij. Dat klinkt misschien een beetje saai, maar is het absoluut niet. De vis is hier zo vers dat hij ongeveer recht vanuit de zee op je bord belandt, en dat proef je! Je hoeft er bijna niks aan toe te voegen om er een smaakvol gerecht van te maken.

Less is more dus, en toch zul je hier de beste vis proeven die je ooit gegeten hebt. Tonijn en sardientjes zijn hier geliefd, maar ook schaaldieren en inktvis zijn overal te proeven. De smaken van de Portugese keuken zullen je nog lang bijblijven. Probeer dat thuis maar eens na te doen!

De echte Medronho proeven

algarve aardbeiboom

Tja, en na zo’n heerlijke maaltijd volgt natuurlijk een borrel. Een stevige, in dit geval, want het drankje van de Algarve is Aguardente de Medronhos, oftewel Medronho. Deze sterke drank wordt gestookt met vruchten van de aardbeiboom (dat zijn gek genoeg geen aardbeien), en kun je buiten de Algarve bijna nergens krijgen. Het drankje staat ook wel bekend als vuurwater (de Nederlandse vertaling van ‘agua ardente’), omdat je, als je het drinkt, een heet gevoel in je keel- en neusholte voelt. Doe daar een alcoholpercentage van ongeveer 48% bovenop en je begrijpt wel waarom je er misschien maar beter niet al teveel van kunt drinken.

Om het te kunnen proeven kun je het beste op bezoek gaan bij één van de stokerijen in de Algarve waar Medronho gemaakt wordt. Bij zo’n stokerij kun je vaak een rondleiding volgen, waarna je natuurlijk een glaasje mag proeven. Saúde!

 

 

Ik hoop dat je met deze tips wat inspiratie hebt kunnen opdoen voor je volgende vakantie!

Welke van deze bezienswaardigheden in de Algarve lijkt jou het leukst? Of heb je zelf nog andere tips?

Deel ze in de comments!

Redactie

Redacteur

12 mei - 2016

Reacties