Altijd al alle hoogtepunten van Londen willen zien, maar weinig zin in die dure hotelkamer? Met het vooruitzicht van een treinreis van vier uur vanaf Amsterdam volgend jaar, wordt een flitsbezoekje een nog makkelijkere optie! De hippe boetiekjes in Carnaby Street, de indrukwekkende collectie van het British Museum, het iconische Buckingham Palace, de Tower Bridge, London Eye….. een dag Londen besteed je zo!

londen-in-een-dag-national-gallery

1. Piccadilly Circus en National Gallery

Terwijl de stad langzaam ontwaakt, begin jij je dag op Piccadilly Circus, het beroemdste plein van heel Londen. Waar het ’s avonds een propvol felverlicht knooppunt is, heb je het rond deze tijd nog lekker voor jezelf. Dat geldt ook voor alle beroemde winkels en warenhuizen in de buurt. Dus is de vroege ochtend de perfecte tijd van de dag om een traditioneel Engels theeservies the shoppen bij Wedgwood of een oer-Britse geblokte Burberry regenjas te scoren. Ook beroemde winkelketens als Harrods en ’s werelds grootste speelgoedwinkel Hamleys zijn hier te vinden. Vanaf Piccadilly Circus ben je een paar blokken verwijderd van de National Gallery. Alle drieëntwintighonderd kunstwerken van de galerie zien wordt wat krap, maar dat betekent natuurlijk niet dat je geen flitsbezoekje kunt brengen aan Rembrandt, Paul Cézanne en Vélasquez! De toegang is gratis en het National Cafe is een goede locatie voor een snelle kop koffie.

2. British Museum

De smaak van kunst te pakken? Loop dan richting het noorden naar het statige British Museum (ook hier is de toegang gratis). Het oude Egypte, de Romeinen, de Grieken, het Midden Oosten: in principe kun je hier heel de wereldgeschiedenis in één dag zien! Maar omdat je vandaag nog meer te doen hebt, is het misschien beter om vooraf een selectie te maken. Ga bijvoorbeeld voor de Egyptische mummies of de beelden afkomstig uit Athene’s Parthenon. Tijdens (gratis) halfuur durende ‘eye-opener tours’ kun je samen met een gids jouw favoriete afdeling helemaal uitpluizen.

londen-in-een-dag-big-ben

3. Buckingham Palace en Big Ben

Tegen half twaalf wordt het tijd voor wat koninklijke pracht en praal tijdens de wisseling van de wacht op Buckingham Palace. Vanaf hier kun je een wandeling maken door het politieke hart van de stad. Westminster Palace, waar het parlement is gevestigd, is moeilijk te missen: haar iconische Big Ben torent (en luidt) hoog boven de straten uit. Een andere must-see in deze buurt is Westminster Abbey, beroemd om de prachtig uitgevoerde Gotische stijl en de vele koninklijke graftombes die hier te bezichtigen zijn. Van Isaac Newton tot William Shakespeare en Charles Dickens: zo’n beetje alle grote namen uit de Britse geschiedenis hebben een gedenksteen in deze abdij.

4. London Eye

Een mooi uitzicht over de stad kan natuurlijk niet ontbreken tijdens jouw Londen in één dag. De Big Ben mag dan zesennegentig meter hoog zijn, voor het meest spectaculaire uitzicht moet je toch echt aan de overkant van de Thames zijn; bij het reuzenrad de London Eye. Op een heldere dag kun je tijdens je ritje behalve heel Londen ook dertien voetbalstadions, drie vliegvelden en zesendertig bruggen zien. En: een extreem lange wachtrij. Boek van tevoren een online ticket en je kunt zelf gewoon de fast lane nemen!

londen-in-een-dag-thames

5. Thames express

De Eye of London is het perfecte startpunt voor een boottocht over de rivier de Thames. Niet met één van de rondvaartboten, maar gewoon met de boot die de Londenaars zelf nemen: de Thames Clipper! Pak de boot een paar haltes richting Greenwich en je komt onderweg nog een paar absolute must-sees tegen. Zoals het karakteristieke Tower of London, het complex van maar liefst tweeëntwintig torens die een centrale rol heeft in de geschiedenis van Engeland (als paleis, burcht, gevangenis, museum, opbergplek van de kroonjuwelen en arsenaal: er lijken weinig overheidsfuncties te zijn die het complex niet heeft bekleed). Of de Tower Bridge, London’s beroemdste brug.

Tip: met de gratis bezoekers app van de Thames Clipper krijg je meer achtergrondinformatie over wat je onderweg allemaal tegenkomt.

londen-in-een-dag-afternoon-tea

6. Tijd voor afternoon tea!

Een dag in Londen is niet compleet zonder een traditionele afternoon tea. Van een luxueuze versie compleet met champagne in Hotel The Ritz tot een selectie van maar liefst tweeëntachtig theesoorten in de legendarische theewinkel Fortnum & Mason (nabij Piccadilly Circus); keuze genoeg! Je kunt binnenlopen in een van de speciale tea rooms die je verspreid over de stad vindt. Of  je reserveert vooraf een plekje bij een van de grotere hotels zoals het Hotel Radisson Edwardian Berkshire (zoover review score: 8,1).

7. Camden Market of het Tate Modern?

Onder het genot van een welverdiende overload aan scones, biscuits, sandwiches en petit fours is het tijd om de balans op te maken van je Londen-in-één-dag tot nu toe. Ben je nog niet uitgeshopt? Ga dan terug naar Piccadilly circus voor de trendy winkeltjes in Carnaby Street of de grotere modemerken in Oxford Street. Of pak de metro naar Camden Town voor de altijd gezellige en creatieve kraampjes van Camden Market. Wil je liever meer kunst ervaren? Laat je inspireren in het Tate Modern of bestudeer één van de tweehonderduizend Britse potretten in de National Portrait Gallery.

londen-in-een-dag-regent-street

8. Last Stop: West End

Hoe je de laatste uurtjes van je dag in Londen ook besluit door te brengen, daarna ben je ongetwijfeld klaar om in een warme, zachte stoel neer te ploffen. Bezoek een van de iconische theatershows op West End en je hebt gelijk wat entertainment. Als thuisstad van meer dan veertig theaters is er in Londen iedere dag wel een bijzondere show te vinden. Op Leicester Square kun je last-minute tickets kopen voor de shows van diezelfde avond. Dit is ook de plek voor bioscopen en live-optredens.

Wat mag er wat jou betreft absoluut niet ontbreken als je een dag in Londen hebt? Deel je ervaring en laat een review achter!

 

Sylvia

Redacteur

6 november - 2016

Reacties